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Café mezcla o natural. Características y diferencias 

  • mayo 22, 2024
  • by:espressa-experto

El café es una de las bebidas más populares en el mundo, un compañero diario para millones de personas que disfrutan de su aroma, sabor y el impulso de energía que ofrece. Sin embargo, no todos los tipos de café son iguales, y comprender las diferencias entre el café natural y el café mezcla es crucial para elegir el tipo que mejor se adapte a nuestras preferencias. En este artículo, exploraremos en detalle las características de ambos, las diferencias clave entre ellos y las razones para inclinarse hacia uno u otro. 

¿Café mezcla o natural? 

Café natural 

El café natural es aquel que ha sido tostado sin ningún tipo de añadido. Se utilizan granos 100% puros de diferentes variedades, como Arábica o Robusta. El proceso de tueste es fundamental para desarrollar su sabor y aroma únicos. En este proceso, los granos verdes se someten a un calor intenso hasta alcanzar el nivel deseado de tueste, sin añadir azúcar ni otros aditivos. 

En cuanto a las variedades principales de café natural, encontramos el café Arábica y el Robusta. El Arábica es considerado de mayor calidad, ofreciendo un sabor suave, ligeramente ácido y con una rica gama de matices aromáticos. Por otro lado, el café Robusta, con un sabor más fuerte y amargo, tiene un contenido de cafeína más alto y un aroma menos complejo. 

Café mezcla 

El café mezcla es una combinación entre el café natural y el café torrefacto. El torrefacto es un tipo de café tostado al que se le añade azúcar durante el proceso de tueste, lo que resulta en un grano más oscuro, brillante y con un sabor más amargo. El café mezcla se compone de diferentes proporciones de estos dos tipos: café natural y torrefacto. Las proporciones más comunes incluyen 50/50, 70/30 y 80/20, dependiendo del nivel de amargor e intensidad que se desee. 

Aunque el café mezcla es más económico y ofrece un sabor más intenso para quienes prefieren un café fuerte, es importante conocer sus implicaciones en cuanto a sabor y salud. 

Diferencia entre café natural y mezcla 

Proceso de tueste 

El proceso de tueste es una de las diferencias fundamentales entre el café natural y el café mezcla. 

  • Café natural: Se tuestan los granos sin ningún añadido. Los granos verdes se exponen al calor hasta que alcanzan el grado de tueste deseado, que puede ser claro, medio u oscuro. Este proceso permite que los granos mantengan su sabor y aroma naturales, destacando los matices propios de cada variedad. 
  • Café mezcla: El café mezcla combina el tueste puro del café natural con el proceso del café torrefacto, en el cual se añade azúcar durante el tueste. Esto da lugar a granos de café más oscuros, brillantes y con un sabor más amargo. La presencia de azúcar caramelizado cambia notablemente el perfil de sabor, haciendo que el café sea más fuerte e intenso. 

Sabor y aroma 

  • Café natural: Al ser tostado sin añadidos, el café natural ofrece un sabor puro y suave, con un aroma más intenso que resalta los matices propios de la variedad de grano. Los amantes del café suelen preferir el café natural por su sabor más equilibrado y complejo. 
  • Café mezcla: El sabor del café mezcla está marcado por la presencia del café torrefacto, que aporta una nota amarga y fuerte debido al azúcar caramelizado. Esto hace que el café mezcla tenga un sabor más intenso, pero a menudo menos aromático. 

Salud 

  • Café natural: El café natural conserva todas sus propiedades antioxidantes y nutricionales, ya que no contiene azúcar añadido. Además, ofrece una gran cantidad de beneficios para la salud, como la mejora de la función cognitiva, el aumento de la energía y la protección contra algunas enfermedades crónicas. 
  • Café mezcla: El café mezcla tiene un menor valor nutricional debido a la presencia del torrefacto. El azúcar añadido durante el tueste disminuye la calidad del café y puede generar problemas de salud si se consume en exceso. Además, durante el proceso de caramelización, se pueden generar compuestos como la acrilamida, que se ha relacionado con ciertos problemas de salud. 

¿Qué café es mejor, mezcla o natural? 

En este sentido, definir que tipo de café es mejor es algo relativo y dependerá, en última instancia, de gustos, criterios y situaciones muy específicas. 

Nuestros criterios a favor del café natural 

El café natural es considerado por muchos la mejor opción debido a sus numerosos beneficios para la salud y su sabor más puro y equilibrado. 

  • Salud: Al no tener azúcar añadido, el café natural es una opción más saludable, ya que conserva todas sus propiedades antioxidantes y nutricionales. Además, tiene un menor riesgo de generar problemas de salud asociados con el consumo excesivo de azúcar y la presencia de acrilamida. 
  • Sabor: El café natural ofrece un sabor más equilibrado, suave y con un aroma más intenso, lo que lo convierte en una experiencia gustativa más compleja y placentera. 

Sobre el café mezcla 

Aunque el café natural tiene muchas ventajas, el café mezcla también tiene sus seguidores y razones para preferirlo. 

  • Precio: El café mezcla suele ser más económico debido a la presencia de café torrefacto, lo que lo convierte en una opción más accesible para quienes buscan un café más barato. 
  • Intensidad: Para quienes prefieren un café más amargo e intenso, el café mezcla ofrece un sabor más fuerte gracias al torrefacto, lo que puede satisfacer a los amantes del café con un perfil de sabor más robusto. 

Qué es el café torrefacto 

Como hemos mencionado anteriormente, el café torrefacto es un tipo de café tostado al que se le añade azúcar durante el proceso de tueste. Se originó en España y Portugal durante el siglo XIX, como una forma de mejorar la conservación del café en una época en la que los métodos de almacenamiento no eran tan avanzados como en la actualidad. 

Origen y proceso de tueste 

El proceso de tueste del café torrefacto implica añadir azúcar a los granos de café durante el tueste, normalmente en una proporción de entre el 15% y el 20% del peso total. El azúcar se carameliza con el calor, formando una capa oscura y brillante alrededor de los granos. Este proceso da como resultado un café con un sabor más amargo e intenso. 

Relación con la mezcla y disminución de su consumo 

El café torrefacto se mezcla a menudo con café natural para crear el café mezcla, con diferentes proporciones según las preferencias de sabor. Sin embargo, su consumo ha disminuido en los últimos años debido a las preocupaciones sobre los efectos del azúcar añadido y la preferencia creciente por el café natural. 

Posibles problemas de salud relacionados con el torrefacto 

El café torrefacto tiene varios puntos en contra asociados con su consumo, principalmente debido al azúcar añadido durante el tueste. 

  1. Exceso de azúcar: El consumo de café torrefacto puede aumentar la ingesta diaria de azúcar, lo que contribuye al riesgo de desarrollar problemas de salud como diabetes, obesidad y enfermedades cardiovasculares. 
  1. Acrilamida: Durante el proceso de caramelización, se puede generar acrilamida, un compuesto que se ha relacionado con ciertos problemas de salud y que está presente en cantidades más altas en el café torrefacto. 

Café natural y torrefacto, diferencias 

Características del café natural 

El café natural se caracteriza por ser tostado sin añadidos, respetando el sabor puro de los granos. El tueste puede ser claro, medio u oscuro, según el perfil de sabor deseado. Ofrece un sabor más suave y equilibrado, con un aroma más intenso, y conserva todas sus propiedades antioxidantes y beneficiosas para la salud. 

Características del café torrefacto 

El café torrefacto se caracteriza por tener azúcar añadido durante el proceso de tueste, lo que le da un color oscuro y brillante. El sabor es más amargo y fuerte debido a la caramelización del azúcar, pero tiene un menor valor nutricional. Además, puede contener compuestos como la acrilamida, que podrían ser perjudiciales para la salud. 

Diferencias clave en sabor, aroma y salud 

  • Sabor
  • El café natural tiene un sabor suave y puro, con matices propios de la variedad de grano. 
  • El café torrefacto tiene un sabor fuerte y amargo, enmascarando los matices naturales del grano. 
  • Aroma
  • El café natural tiene un aroma más rico e intenso, destacando los matices aromáticos de la variedad. 
  • El café torrefacto tiene un aroma más tenue y menos complejo. 
  • Salud
  • El café natural conserva todas sus propiedades antioxidantes y nutricionales. 
  • El café torrefacto tiene menor valor nutricional y puede contener compuestos perjudiciales como la acrilamida. 

En resumen… 

La elección entre el café natural y el café mezcla depende en gran medida de las preferencias personales, pero el café natural es, sin duda, la opción más saludable. El torrefacto y, por extensión, el café mezcla contienen azúcar añadido, lo que puede tener efectos negativos en la salud. Por ello, se recomienda optar por el café natural para disfrutar de todos sus beneficios para la salud y su sabor puro y equilibrado. 

Para aquellos que prefieren endulzar su café, las alternativas naturales como la miel, la stevia o el azúcar de coco pueden ser una opción más saludable. Además, experimentar con diferentes variedades y métodos de preparación puede abrir un mundo de sabores y aromas para disfrutar del café en su forma más auténtica. 

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