Un millón de botellas de plástico por minuto

Cada minuto se compran un millón de botellas de plástico en todo el mundo. En 2016 se vendieron más de 480.000 millones de botellas de plástico de bebidas en todo el mundo, frente a los 300.000 millones de hace una década. Se estima que en 2021 aumentará a 583.000 millones, según el informe global de tendencias de Euromonitor International.

La mayoría de estas botellas, utilizadas para bebidas sin alcohol y agua, están hechas de tereftalato de polietileno, plástico altamente reciclable. Mientras que su uso aumenta, el reciclaje del plástico no lo hace proporcionalmente. En 2016, menos de la mitad de las botellas se recogieron para reciclarse, y solo el 7% se convirtió en nuevas botellas. El resto acabó en el océano o vertederos.

Entre 5 y 13 millones de toneladas de plástico se filtran anualmente en los océanos del mundo. Estas son ingeridas por aves marinas, peces y otros organismos. Si las previsiones se confirman, en 2050 el plástico será superior a los peces en los océanos.

Científicos de la Universidad de Gante en Bélgica afirman que la gente que come marisco ingiere al menos 11.000 pequeñas piezas de plástico al año. Los resultados de un estudio de la Universidad de Pylmouth en Inglaterra revelaron que había plástico en un tercio de los peces pescados en el Reino Unido, como en el bacalao, la merluza, la caballa y los crustáceos.

Rosemary Downey, una de las mayores expertas en producción de botellas de plástico, comenta que la mayoría de las botellas de plástico utilizadas en todo el mundo son para beber agua.

Huga Tagholm, del grupo de activismo y conservación marina Surfers Against Sewage, afirma que los datos son aterradores. “La contaminación de plástico rivaliza con la amenaza del cambio climático, dado que contamina todos los sistemas naturales y un creciente número de organismos en la tierra”. “La ciencia actual muestra que los plásticos no se pueden asimilar en la cadena alimenticia. Si se ingieren, tienen toxinas. La producción de plástico se va a doblar en los próximos 20 años y se cuadruplicará para 2050. El momento de actuar es ahora”, comenta.

 

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